La ciencia que nos traerá el 2014

[Colaboración en @Las_mananas_RNE del 13 de Enero de 2014. Audio aquí ]

Terminamos el año haciendo una revisión de la ciencia que se había conseguido en el 2013, pero… ¿qué esperamos de la ciencia del 2014? Hoy tenemos un resumen de lo esperable del 2014, que promete y mucho… Si en los deportes se hacen apuestas sobre qué equipo ganará qué…los científicos no somos menos. Hoy os traigo las apuestas de la revista Nature sobre los bombazos científicos y mediáticos del año. A ver si luego acertamos en la quiniela y los comentamos en su momento en la sección como noticias de la semana.

1. En primer lugar, el 2014 será el año de los Monos transgénicos. Como sabréis, en los laboratorios tenemos muchos modelos animales, sobre todo ratones a los que se les quita o se les pone genes para estudiar la función de dichos genes en determinadas enfermedades. Pero queremos curar humanos y no ratones y puesto que los ratones dan una información limitada ya que están bastante alejados de nosotros dos grupos de la Universidad Keio de Tokio, los dirigidos por Hideyuki Okano y Erika Sasaki esperan desarrollar este año primates transgénicos con deficiencias en el sistema inmunológico o nervioso. Para ello van a utilizar una tecnología desarrollada en los últimos dos años, CRISPR que permite editar genes sin dejar huella. Digamos que es un sistema más fino y seguro y más cercano al que se realizaría en humanos que lo que se hace en ratones.

2. Neurociencia

Este año es muy posible que veamos una demostración de poder científico de primer nivel cuando un individuo con lesión en la espina dorsal haga el saque de honor en elMundial de fútbol de Brasil. Detrás de este éxito –si se consiguie- está el neurobiólogo Migel Nocolelis cuyo grupo ha desarrollado un exoeskeleto cuyo control se realiza desde el cerebro y que permitirá a esta persona discapacitada hacer el chute inicial.

Pero no hacía falta esperar hasta el mundial, Esta misma semana, Joe Deslauriers, un sargento de la Fuerza Aérea de EEUU que perdió un brazo y ambas piernas en un campo de minas de Afganistán, ha sido uno de los primeros en probar un nuevo brazo robótico desarrollado por la Universidad Johns Hopkins y la agencia DARPA que también se puede controlar con el cerebro

Aunque esto ya parezca un logro gigantesco, este año el objetivo es reconectar los nervios de las zonas paralizadas para tener que prescindir de miembros robóticos y los científicos del área, los grupos más punteros, están muy contentos porque las US y European BNrain initiatives, como el European Human Brain Project, este año han dejado mucho dinero.

3. Células Madre

2014 va a ser un año de mucha célula madre también. Tras el premio Nobel a Sinya Yamanaka por las IPS (Células madre pluripotentes inducidas) Japón se lanza a los ensayos clínicos con dichas células madre. Como siempre se marea mucho con los tipos de células madre, estas son las que se obtienen de cualquier células normal y se reprograman en células madre. Un equipo Japonés va a comenzar los primeros ensayos clínicos utilizando estas IPS. El equipo planea extraer células de la piel de varios pacientes, desdiferenciarlas en células madre pluripotenciales, y diferenciarlas en epitelio de retina y transplantarlas a ver si eso arraiga bien y si además mejora la visión de los pacientes. En el mismo campo, la compañía Advanced Cell Technology va a hacer pública información e dos estudios utilizando Células Madre Embrionarias (las únicas que tienen la aprobación de la FDA) en el mismo campo, derivándolas a células de la retina e inyectándolos en pacientes con ceguera degenerativa.

¿Pero qué pasa con el Sida, qué pasa con el cáncer?

4. Drogas contra el cáncer

Todas las miradas se concentran en dos compuestos; Nivolumab y lambrolizumab, que como todo lo que termina en ab, son anticuerpos y estos están específicamente diseñados para combatir el cáncer. Normalmente los linfocitos de nuestro sistema inmunológico detectan y eliminan las células tumorales. Pero hay proteínas que tienen los tumores  para prevenir el ataque de nuestros linfocitos, pues bien, la función de estos dos anticuerpos es bloquear dichas proteínas. Por ahora, en pequeños estudios, estos dos anticuerpos han demostrado tener un mayor nivel de respuesta que el actual ipilimumab, una terapia similar que se lanzó en el 2011 para tratar melanomas avanzados.

Para que los oyentes se hagan una idea a día de hoy hay alrededor de 25 ensayos clínicos incluyendo 3 en fase 3 para cáncer de pulmón, y también se está estudiando el papel de estos anticuerpos en cáncer renal o melanoma.

En 2013 dos grupos de investigación demostraron que una de las cosas más importantes que necesitamos para luchar contra el VIH, anticuerpos neutralizantes, eran capaces de actuar sobre una muestra con distintos subtipos de VIH y también que eran capaces de limpiar un virus como el VIH (el SIV, supongo) en macacos. La terapia se probará este año en personas seropositivas para ver si se consiguen resultados similares. Los resultados estarán en otoño. Además, debido a que este año fue la primera vez que se curó un bebé seropositivo tras darle altas cantidades de drogas antiretrovirales, este año se probará la eficacia de este tratamiento en ensayos más amplios.

6. Pensando en verde…

En noviembre tendrá lugar el Panel Intergubernamental de Cambio Climático, que tratará sobre el impacto de este cambio y cómo la sociedad puede adaptarse… Vamos a ver qué información se pone sobre la mesa y ver si a los gobiernos les da por cumplir un poquito con las exigencias…

Energías Renovables

El material del año va a ser la Perovskita. Ya titulaba este año Technology Revievs “Un material para generar energía solar a precio “casi regalado”” Un nuevo tipo de célula solar, hecha de un material considerablemente más barato de obtener y usar que el silicio, podría generar tanta energía como las células solares básicas actuales. Ya muestran tasas de conversión de alrededor del 15% y se espera que lleguen al 20% este año y la posibilidad de generarlas sin 56 céntimos de euro por vatio, entre 7,5 y 15 céntimos de euro por vatio.

7.Como siempre, tocará mirar al cielo, ya que tendremos nuevas Sondas Espaciales

La Agencia Espacial Europea planea mandar la Nave Rosetta en una novedosa misión de aterrizar en un cometa. Si todo va bien en unos meses –En noviembre, concretamente- aterrizará en el cometa Churyumov-Gerasimenko.

Los marcianos van a tener la agenda apretada. La misión India “Orbiter misión” debería estar dando vueltas en Septiembre, más o menos al mismo tiempo que la sonda MAVEN de la nasa. Espero yo que aquí la comunicación bien, a ver si teniendo todo el año vamos a tener ahí un accidente entre agencias…Mientras tanto el Curiosity Rover de la NASA debería llegar a su objetivo final, subir el Monte Aeolis y mirar si hay alguna evidencia de agua por la zona.

Hablando de marte, supongo que os acordaréis de la misión MARS ONE…

Audio: http://www.youtube.com/watch?v=K6KbEnGnymk

…que piensa enviar a unos pocos humanos a poblar Marte en un viaje solo de ida en 2025.Va a ser noticia en el 2014 de hecho esta semana ya es noticia también por aquí porque ya van sacando las distintas selecciones de candidatos. La empresa holandesa que está detrás del proyecto ya ha seleccionado de los 200.000 voluntarios, 1058 aunque el objetivo final son 24. Esta semana pasada el diario The Independent, entrevistó a 3 estudiantes que quieren ir y la entrevista no tiene desperdicio:

Para que os hagáis una idea del nivel, Danielle Potter, una estudiante de Doctorado del Centro de Cáncer de Manchester, dice estar “aterrorizada por los niveles de radiación a los que puedes verte sometido en Marte, y también que la muerte sería horrible, pero concluye que total, que ella “ya ha vivido en Manchester y que está entrenada en ambientes

Ryan McDonalds, un físico de 20 años dice que sobre eso de no ver a la familia, que bueno, que ya van a estar en mayor contacto que los colonos que se fueron a Australia el siglo pasado ya que existe Internet. Después de consultar con Miguel Santander, un amigo astrofísico y divulgador, Ryan, espero que tengas en cuenta de que hay 25 minutos de desfase entre Marte y la tierra…Pero él está contento porque espera adquirir “Superfuerza Humana” debido a las diferencias de gravedad.

Pero también tenemos muchos españoles, 40 preseleccionados que tienen perlitas en sus vídeos como “siempre me he sentido marciano”, “estoy acostumbrado a la comida basura” , “seremos las ratas de laboratorio, haremos el trabajo sucio de lo que va a venir” Hay un tipo hablando en 5 idiomas y tirandose un jarro de agua encima con el “be water my friendo” de Bruce Lee…

Pero bueno, dicen que a América primero fueron los que no tenían nada que perder y luego los que tenían mucho que ganar y parece que aquí va a ser lo mismo. Pero bueno, todo concuerda con que esto tiene más de show que de ciencia, porque la misión espacial pretende financiarse siendo un reality como Gran Hermano. Así que seguimos sin saber si hay vida inteligente en Marte, pero lo que queda claro, es que nosotros no la vamos a mandar.

[Gran parte de este top de noticias salió de esta revisión de Nature News]

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One Response to La ciencia que nos traerá el 2014

  1. Muy interesante la evolución de la ciencia… hacer un paralelo de cómo ha venido cambiando, es aún más interesante. Sobre todo porque en gran medida todos los sectores nos vemos afectados en mayor o menor medida por esto.

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