La cultura gratis

Nací en una generación que observó cómo la industria de la cultura hacía el agosto gracias a imponer precios desorbitados en sus objetos de consumo.  Como además presumía de ello , vimos demasiado yate y mansión y exceso que chocaban radicalmente con nuestras dificultades para tener más de 10 casetes o CDs en la estantería. Y vivimos así muchos años.

Cuando llegó el primer módem que tras chirriar mucho escupía canciones gratis, fuimos de los primeros que se sumó a la moda Robin Hood de compartir toda la música que podíamos porque ya nos habían facturado bastante. Lo mismo sucedió con las películas cuando la banda por las que se deslizaban los datos se ensanchaba al mismo ritmo que las salas de cine disparaban el precio de sus entradas.

He de reconocer que durante mucho tiempo nos fue realmente fácil justificar el pirateo. La industria de la cultura se excedía, pues nosotros también. Somos la generación que se ríe del Home taping is killing music porque vimos cómo a la industria en entró el miedo, cómo dejó que se le viera el plumero en múltiples ocasiones, cómo nos intentaron culpar a nosotros y cómo múltiples artistas salvaron sus problemas independizándose. Grabar casetes no mató a la música. La industria, si terminaba muriendo, era por no renovarse. Hasta aquí bien.

Ayer me llevé las manos a la cabeza al leer esta entrada de Enrique Dans. Su texto y sobre todo sus comentarios llenos de apoyo. Resulta que la diferencia de 65 días en la publicación de la película “Her” desde su estreno americano a su estreno en España es una justificación perfecta para piratearla. Sí, así como lo digo, lo dice él en su blog. Estoy de acuerdo en que es una estrategia nefasta por parte de la compañía que saca la película, pero ese argumento es de llevarse las manos a la cabeza. Me parece absurdo como justificación personal, pero encima publicarla y que se aplauda, me da muchísimo miedo.

El problema es que a nuestra generación le ha seguido una generación “Cultura gratis” que jamás llegó a pagar ni precios razonables ni disparatados por la cultura y que por ello piensa que la cultura es gratis. Y no solo eso, sino que la que no es gratis, debería serlo. Que pagar por ver una serie, una película o leer una novela es absurdo, de personas con un corazón enorme o con más dinero que sentido común. Esta generación vive en guerra constante con la primera de todas, la que sigue de la mano de la industria y que pueden leer en cartas de Reverte o de Marías que son la generación “Si te bajas cosas robas”.

Estoy de acuerdo con Reverte y Marías en que la cultura cuesta hacerla y que hay que pagarla. No me gusta que en sus artículos hablen de números de lo que ingresan, porque además creo que si ganan un 10% de sus libros por escribirlos, deberían empezar la guerra en su casa, que ya ahí tienen un abuso considerable. Que hacen más daño las distribuidoras que los piratas. Y porque además, nadie roba por piratear, deja de gastar, y entre ambos conceptos hay una diferencia importante.

Pero señores, los libros, las series y las películas cuesta dinero hacerlas. Y necesitamos a profesionales que las hagan. Esos profesionales tienen que comer. Sé que son frases de sentido común, pero creo que no se interiorizan. Uno no puede vivir en una justificación constante, o inventarse justificaciones absurdas. El fin de la industria cultural no puede estar más cerca. La industria morirá por no renovarse pero… hace mucho que nuestra generación se ha descargado mucha más cultura que la que ha pagado. Ahora el cáncer también está dentro de nosotros, reproduciéndose a la misma velocidad que nos bajamos cosas.

Y leyendo artículos como los de Dans me empieza a dar un miedo horroroso a que que muera la industria ambiciosa y llegue el día que se popularice una opción razonable, a un precio lógico y que la veamos morir exactamente de la misma manera que la primera. Porque llegará un momento en el que intentaremos justificarnos hasta el infinito para no soltar ni un duro. Porque aunque a muchos les cueste reconocerlo,  nos estamos acostumbrando demasiado a lo gratis.

Posted in Guerras Personales | Tagged , , , , , | 31 Comments

Remodelar nuestro cerebro y la ciencia del placer…musical.

Colaboración en @Las_mananas_RNE del 30 de Diciembre de 2013. Audio aquí.

¿Cuántas veces hemos oído eso de “yo es que soy muy mayor para aprender eso”? Es como si hubiera un sentimiento popular de que con la edad, hay cosas que ya no se aprenden…y es que es cierto. Es científicamente cierto. Conforme crecemos nuestro cerebro se adapta a la información que recibe, madura y con ello hay zonas que lamentablemente nunca volverán a tener la frescura que tenían cuando éramos críos.

Es lo que pasa con los idiomas, por ejemplo. Hay una ventana de tiempo en el que nuestro cerebro es una esponja para ellos y con la edad, perdemos esa capacidad y parece imposible incorporar un lenguaje nuevo.

Pues bien, estas semanas estudios científicos apuntan la posibilidad de saltarse este bloqueo. Todo esto tomando una pastilla, así como nos gusta a la gente, sin complicaciones. Y lo que tiene la pastilla es ácido valproico o valproato. Un fármaco que se utilizaba para los ataques epilépticos podría devolvernos esa plasticidad neuronal que tan bien nos podría venir para varias actividades.

Pero ojo, por ahora solo se ha demostrado para una rara habilidad: tener oído absoluto. En el mundo, una de cada 10000 personas, el 0.01% tiene oído absoluto, es decir, es capaz de reconocer una nota aislada, e incluso decirte que en qué octava está la nota.

Por ejemplo, una persona con oído absoluto escucha esto:

[Audio: de What is this note? En el número 1 del Quiz de http://www.discount.perfectpitch.com/ ]

Y te dice que es un C#. De hecho podrías pedirle un C# y podría cantártelo, sin problemas, sin referencias. Es como cuando nosotros identificamos colores. Tu ves un cartel de color negro y dices…mira es negro.

Pues bien, el oído absoluto es de esas cosas del aprendizaje que tiene una ventana de tiempo. Prácticamente la totalidad de las personas que tienen oído absoluto empezaron a aprender música por debajo de los 6 años. ¿Y si quisiéramos adquirirlo de adultos?Pues bien, varios científicos del CNRS en Paris, del Instituto de salud mental de Vancouver, de la Universidad de Queensland en Australia, Centro de Neurociencia de Harvard y del instituto de Psiquiatría del King´s College of London, en un ensayo clínico de doble ciego en 24 adultos sanos, han visto que gracias a un tratamiento de 14 días con valproato es posible que adultos adquieran oído absoluto y así lo han publicado en la revista “frontiers in Systems Neuroscience”

Era algo que ya se había observado en ratones y que tiene un mecanismo de actuación conocido. El valproato es un inhibidor de la histona deacetilasa una enzima que se dedica a frenar todos estos procesos y a eliminar la plasticidad del cerebro una vez se ha superado una ventana de aprendizaje.

Pero ojo, que los neurocientíficos que están detrás del estudio también advierten que estas ventanas críticas de aprendizaje tienen un significado evolutivo y hasta que no se conozcan bien hasta que punto estas “plasticidades” puedan afectar a recuerdos o a personalidad…habrá que tener paciencia. Vamos que estas ventanitas de tiempo de aprendizaje si las cerramos, las cerramos por algo y si las abrimos…igual se nos escapa algo.

Y como todo en ciencia, no sería tan fácil como tomarse una pastillita y ya está. He estado leyendo varios artículos científicos y según un equipo de la Universidad de California (http://perfectpitch.ucsf.edu/study/), que llevan años intentando identificar qué genes están detrás de el oído absoluto, parece que hay cierta predisposición genética ya que no todos los músicos que empezaron a tocar instrumentos por debajo de los 6 años tienen oído absoluto.

Además, hay un artículo impresionante que demuestra que existe una gran influencia del lenguaje que hablamos ya que según su variación tonal hay personas que tienen más facilidad para tener oído absoluto. Por ejemplo, personas que hablen lenguajes tonales como el Mandarin o el Vietnamita tendrían más papeles que aquellos que hablan en inglés.Esto de los lenguajes tonales es curioso ya que pueden tener dos significados para la misma palabra en función de si la dices grave o aguda.

Una palabra, por ejemplo, pan podría significar dos cosas en función si la dices en agudo o en grave.

Y ya que hoy hablamos de música…vamos a arrancar una subsección de esas que tanto nos gusta abrir, que vamos a llamar…

Audio [http://www.youtube.com/watch?v=a-A7DhOQ1p0] Para dejarla en segundo

plano…(completamente prescindible)

“Nuestro cerebro y….La música”

Esta semana ha aparecido un artículo interesantísimo de Virginia Prescott y Taylor Quimby en NHPR -New Hampshire News sobre qué le pasa a nuestro cerebro cuando escuchamos música. O mejor dicho ¿Por qué la escuchamos? ¿Por qué nos da placer?

Cuando escuchamos música nuestro cerebro nos recompensa con dopamina, la hormona del gustito. Es como cuando comemos, o cuando tenemos sexo. Todo muy lógico, pero la diferencia es que comer o mantener relaciones sexuales tiene su significado evolutivo, es necesario y por lo tanto nuestro cerebro nos da la recompensa de hacerlo bien. Pero…la música con nosotros no lleva tanto tiempo. Ni te mantendría vivo en mitad de la jungla. No alimenta tu estómago ni te ayuda a reproducirte. Bueno, esto segundo…

Pues bien, según el Dr. Robert Zatorre, neurocientífico del McHill Neurological Institute, Montreal, nuestro cerebro podría verse como una máquina de resolver puzzles y de hacer predicciones…y la música es eso, un puzzle, un puzzle que encima es altamente predecible.

Y predecir la música es lo que nos da gusto. Os he traído un corte de una charla Ted que dio el director de la filarmónica de Boston, Benjamin Zunder en el que lo explica con un ejemplo de Chopin, en él arranca con tres notas y deja que termine la audiencia.

Inténtenlo también ustedes…

Audio: [http://www.youtube.com/watch?v=r9LCwI5iErE Del 9:05 al 9:24]

Pero esto no es algo que aprendamos sobre la marcha. Nacemos con la mente completamente preparada para saber qué notas se tocarán a continuación.

Hay un documental muy completo que se llama “El cerebro musical” del Neurocientífico y músico Daniel Levitin y el artista Sting. De hecho le recomiendo a los más interesados de la audiencia o a los que tengan amigos músicos un libro de este científico que se llama “This is your Brain in Music” que habla de toda la investigación sobre música y cerebro.

Pero volvamos al documental.

En él hacen un experimento con niños, que todavía no han podido aprender nada de música, pero reconocen bien los patrones…

http://www.youtube.com/watch?v=eQGqNlevh2o 21:22 a 21:41

Y esto es todo mientra escuchamos música, pero…qué pasa si la tocamos. Pues esta orgía de placer cerebral con la música aumenta si además de escucharla, la tocas. Escuchad todas las áreas que se activan…

http://www.youtube.com/watch?v=eQGqNlevh2o del 22:08 al 22:50.

Y esto claro tiene que tener beneficios:

http://www.youtube.com/watch?v=eQGqNlevh2o del 22:40 al 22:50

Para la audiencia, quieran o no hijos más inteligentes, con o sin oido absoluto, pongan un poquito de música en su vida, y de ciencia, que eso el cerebro lo celebra, con dopamina.

Posted in Uncategorized | 3 Comments

La ciencia que nos traerá el 2014

[Colaboración en @Las_mananas_RNE del 13 de Enero de 2014. Audio aquí ]

Terminamos el año haciendo una revisión de la ciencia que se había conseguido en el 2013, pero… ¿qué esperamos de la ciencia del 2014? Hoy tenemos un resumen de lo esperable del 2014, que promete y mucho… Si en los deportes se hacen apuestas sobre qué equipo ganará qué…los científicos no somos menos. Hoy os traigo las apuestas de la revista Nature sobre los bombazos científicos y mediáticos del año. A ver si luego acertamos en la quiniela y los comentamos en su momento en la sección como noticias de la semana.

1. En primer lugar, el 2014 será el año de los Monos transgénicos. Como sabréis, en los laboratorios tenemos muchos modelos animales, sobre todo ratones a los que se les quita o se les pone genes para estudiar la función de dichos genes en determinadas enfermedades. Pero queremos curar humanos y no ratones y puesto que los ratones dan una información limitada ya que están bastante alejados de nosotros dos grupos de la Universidad Keio de Tokio, los dirigidos por Hideyuki Okano y Erika Sasaki esperan desarrollar este año primates transgénicos con deficiencias en el sistema inmunológico o nervioso. Para ello van a utilizar una tecnología desarrollada en los últimos dos años, CRISPR que permite editar genes sin dejar huella. Digamos que es un sistema más fino y seguro y más cercano al que se realizaría en humanos que lo que se hace en ratones.

2. Neurociencia

Este año es muy posible que veamos una demostración de poder científico de primer nivel cuando un individuo con lesión en la espina dorsal haga el saque de honor en elMundial de fútbol de Brasil. Detrás de este éxito –si se consiguie- está el neurobiólogo Migel Nocolelis cuyo grupo ha desarrollado un exoeskeleto cuyo control se realiza desde el cerebro y que permitirá a esta persona discapacitada hacer el chute inicial.

Pero no hacía falta esperar hasta el mundial, Esta misma semana, Joe Deslauriers, un sargento de la Fuerza Aérea de EEUU que perdió un brazo y ambas piernas en un campo de minas de Afganistán, ha sido uno de los primeros en probar un nuevo brazo robótico desarrollado por la Universidad Johns Hopkins y la agencia DARPA que también se puede controlar con el cerebro

Aunque esto ya parezca un logro gigantesco, este año el objetivo es reconectar los nervios de las zonas paralizadas para tener que prescindir de miembros robóticos y los científicos del área, los grupos más punteros, están muy contentos porque las US y European BNrain initiatives, como el European Human Brain Project, este año han dejado mucho dinero.

3. Células Madre

2014 va a ser un año de mucha célula madre también. Tras el premio Nobel a Sinya Yamanaka por las IPS (Células madre pluripotentes inducidas) Japón se lanza a los ensayos clínicos con dichas células madre. Como siempre se marea mucho con los tipos de células madre, estas son las que se obtienen de cualquier células normal y se reprograman en células madre. Un equipo Japonés va a comenzar los primeros ensayos clínicos utilizando estas IPS. El equipo planea extraer células de la piel de varios pacientes, desdiferenciarlas en células madre pluripotenciales, y diferenciarlas en epitelio de retina y transplantarlas a ver si eso arraiga bien y si además mejora la visión de los pacientes. En el mismo campo, la compañía Advanced Cell Technology va a hacer pública información e dos estudios utilizando Células Madre Embrionarias (las únicas que tienen la aprobación de la FDA) en el mismo campo, derivándolas a células de la retina e inyectándolos en pacientes con ceguera degenerativa.

¿Pero qué pasa con el Sida, qué pasa con el cáncer?

4. Drogas contra el cáncer

Todas las miradas se concentran en dos compuestos; Nivolumab y lambrolizumab, que como todo lo que termina en ab, son anticuerpos y estos están específicamente diseñados para combatir el cáncer. Normalmente los linfocitos de nuestro sistema inmunológico detectan y eliminan las células tumorales. Pero hay proteínas que tienen los tumores  para prevenir el ataque de nuestros linfocitos, pues bien, la función de estos dos anticuerpos es bloquear dichas proteínas. Por ahora, en pequeños estudios, estos dos anticuerpos han demostrado tener un mayor nivel de respuesta que el actual ipilimumab, una terapia similar que se lanzó en el 2011 para tratar melanomas avanzados.

Para que los oyentes se hagan una idea a día de hoy hay alrededor de 25 ensayos clínicos incluyendo 3 en fase 3 para cáncer de pulmón, y también se está estudiando el papel de estos anticuerpos en cáncer renal o melanoma.

En 2013 dos grupos de investigación demostraron que una de las cosas más importantes que necesitamos para luchar contra el VIH, anticuerpos neutralizantes, eran capaces de actuar sobre una muestra con distintos subtipos de VIH y también que eran capaces de limpiar un virus como el VIH (el SIV, supongo) en macacos. La terapia se probará este año en personas seropositivas para ver si se consiguen resultados similares. Los resultados estarán en otoño. Además, debido a que este año fue la primera vez que se curó un bebé seropositivo tras darle altas cantidades de drogas antiretrovirales, este año se probará la eficacia de este tratamiento en ensayos más amplios.

6. Pensando en verde…

En noviembre tendrá lugar el Panel Intergubernamental de Cambio Climático, que tratará sobre el impacto de este cambio y cómo la sociedad puede adaptarse… Vamos a ver qué información se pone sobre la mesa y ver si a los gobiernos les da por cumplir un poquito con las exigencias…

Energías Renovables

El material del año va a ser la Perovskita. Ya titulaba este año Technology Revievs “Un material para generar energía solar a precio “casi regalado”” Un nuevo tipo de célula solar, hecha de un material considerablemente más barato de obtener y usar que el silicio, podría generar tanta energía como las células solares básicas actuales. Ya muestran tasas de conversión de alrededor del 15% y se espera que lleguen al 20% este año y la posibilidad de generarlas sin 56 céntimos de euro por vatio, entre 7,5 y 15 céntimos de euro por vatio.

7.Como siempre, tocará mirar al cielo, ya que tendremos nuevas Sondas Espaciales

La Agencia Espacial Europea planea mandar la Nave Rosetta en una novedosa misión de aterrizar en un cometa. Si todo va bien en unos meses –En noviembre, concretamente- aterrizará en el cometa Churyumov-Gerasimenko.

Los marcianos van a tener la agenda apretada. La misión India “Orbiter misión” debería estar dando vueltas en Septiembre, más o menos al mismo tiempo que la sonda MAVEN de la nasa. Espero yo que aquí la comunicación bien, a ver si teniendo todo el año vamos a tener ahí un accidente entre agencias…Mientras tanto el Curiosity Rover de la NASA debería llegar a su objetivo final, subir el Monte Aeolis y mirar si hay alguna evidencia de agua por la zona.

Hablando de marte, supongo que os acordaréis de la misión MARS ONE…

Audio: http://www.youtube.com/watch?v=K6KbEnGnymk

…que piensa enviar a unos pocos humanos a poblar Marte en un viaje solo de ida en 2025.Va a ser noticia en el 2014 de hecho esta semana ya es noticia también por aquí porque ya van sacando las distintas selecciones de candidatos. La empresa holandesa que está detrás del proyecto ya ha seleccionado de los 200.000 voluntarios, 1058 aunque el objetivo final son 24. Esta semana pasada el diario The Independent, entrevistó a 3 estudiantes que quieren ir y la entrevista no tiene desperdicio:

Para que os hagáis una idea del nivel, Danielle Potter, una estudiante de Doctorado del Centro de Cáncer de Manchester, dice estar “aterrorizada por los niveles de radiación a los que puedes verte sometido en Marte, y también que la muerte sería horrible, pero concluye que total, que ella “ya ha vivido en Manchester y que está entrenada en ambientes

Ryan McDonalds, un físico de 20 años dice que sobre eso de no ver a la familia, que bueno, que ya van a estar en mayor contacto que los colonos que se fueron a Australia el siglo pasado ya que existe Internet. Después de consultar con Miguel Santander, un amigo astrofísico y divulgador, Ryan, espero que tengas en cuenta de que hay 25 minutos de desfase entre Marte y la tierra…Pero él está contento porque espera adquirir “Superfuerza Humana” debido a las diferencias de gravedad.

Pero también tenemos muchos españoles, 40 preseleccionados que tienen perlitas en sus vídeos como “siempre me he sentido marciano”, “estoy acostumbrado a la comida basura” , “seremos las ratas de laboratorio, haremos el trabajo sucio de lo que va a venir” Hay un tipo hablando en 5 idiomas y tirandose un jarro de agua encima con el “be water my friendo” de Bruce Lee…

Pero bueno, dicen que a América primero fueron los que no tenían nada que perder y luego los que tenían mucho que ganar y parece que aquí va a ser lo mismo. Pero bueno, todo concuerda con que esto tiene más de show que de ciencia, porque la misión espacial pretende financiarse siendo un reality como Gran Hermano. Así que seguimos sin saber si hay vida inteligente en Marte, pero lo que queda claro, es que nosotros no la vamos a mandar.

[Gran parte de este top de noticias salió de esta revisión de Nature News]

Posted in Las Mañanas RNE | Tagged | Leave a comment

La ciencia que nos trajo el 2013

Colaboración en @Las_mananas_RNE del 30 de Diciembre de 2013. Audio aquí.

En estas fechas tan señaladas, y a un día de terminar el 2013, creo que es buen momento para echar la vista atrás y ver qué han hecho los científicos en estos doce meses, que el año ha estado emocionante en materias científicas.

1. Clonación humana. Un equipo de investigadores de la Universidad de Ciencia y Salud de Oregón (EEUU), ha logrado este año clonar células madre humanas, un avance que podría servir para tratar enfermedades neurológicas, la diabetes o la ceguera. No sé si recordarán que esto igual les suena de haberlo oído antes, que después del “éxito” de la oveja Dolly, alrededor de 2004, el investigador surcoreano Hwang Woo-Suk hizo un anuncio similar, pero dos años después se descubrió que era un fraude. La clave para conseguirlo ha sido la cafeína que impide que se active el óvulo antes de lo deseado en el proceso. Hay que remarcar que este primer hallazgo del año participó la embrióloga española Nuria Martí, que tras ser despedida del Centro de Investigación Príncipe Felipe, en Valencia, emigró para investigar en EEUU.

2. Miniórganos humanos. Este año, la comunidad científica ha logrado hacer crecer organoides humanos en el laboratorio, como hígados, diminutos riñones y cerebros del tamaño de un guisante utilizando células de la piel, una mezcla de nutrientes y mucho arte. Estos minicerebros, que incluyen partes de la corteza cerebral y del hipocampo, se llevaron a cabo a partir de células madre de la piel por un equipo dirigido por Juergen Knoblich, del Instituto de Biología Molecular de Viena (Austria). Los autores esperan que estos organoides sirvan para estudiar las primeras etapas del desarrollo cerebral.

3. Comida in vitro.  El laboratorio de Mark Post, jefe del Departamento de Fisiología Vascular de la Universidad de Maastricht, Países Bajos recibió hace unos años 300,000$ y un reto: hacer una hamburguesa de carne sin usar carne para ello. La primera hamburguesa de laboratorio no se “haría” sino que “crecería” a partir de células madre. Pues bien este 2013, reto conseguido. Ahora se comenta que puede ser el primer paso para producir carne de una manera más sostenible, con la mitad del consumo energético que requiere la carne de vaca y produciendo un menor impacto medioambiental y claro, ahorrando sufrimiento a los animales. Dos voluntarios probaron en Londres el resultado de este trabajo después de que un cocinero friese la hamburguesa delante de un auditorio lleno de periodistas. Por sus opiniones, parece que además de intentar salvar al mundo, la carne de laboratorio será sabrosa. La mitad que no se comieron en el plató se la llevó el investigador a casa, que se lo había prometido a sus hijos.

4. 2013 contestando a una gran duda… “¿Por qué dormimos?”

Es una de las grandes preguntas de la biología. Este año, un equipo de investigadores de la Universidad de Rochester ha observado que los cerebros de los ratones se limpian durante el sueño, y esto lo hacen al abrir un 60% más algunos canales entre neuronas y permitir que circule más líquido cefalorraquídeo. Este mayor flujo arrastra, por ejemplo, sustancias relacionadas con la enfermedad de Alzhéimer.

5. En el 2013 también ha habido mucho sexo…

Audio: http://www.youtube.com/watch?v=h_BiaqSe0RE

Seguimos con el ¿Importa el tamaño del pene? Pero con un enfoque científico. Al contrario que en otras especies, el pene humano no es retráctil y el hecho de que vivamos sobre dos patas lo hace aún más visible. Estas dos características han servido para apoyar la hipótesis de que sería fácil para las hembras seleccionar a sus parejas por el tamaño de sus genitales. Y sí, ellas, en un estudio científico publicado en PNAS los eligen por encima de los 13cm en reposo.

El estudio más importante para los deportistas de entre la audiencia de Las mañanas y que ya dimos aquí la semana que apareció el estudio es que Con las relaciones sexuales se queman muchas calorías. ¿Cuántas? Muchas. Bueno, depende, según un estudio científico realizado por investigadores de la Universidad de Quebec, se quema más que paseando pero menos que corriendo.

Y por último…un estudio ha revelado la localización del epicentro del orgasmo en nuestros cerebros. Ahora se sabe que, al contrario de lo que se pensaba, el orgasmo no consiste en una explosión de actividad cerebral sino más bien en un gran apagón. Pero…¿De qué punto del cerebro Pues apunten, no para que se lo aprendan, sino para que apunten ahí, al centro del orgasmo… que está en el tegmento pontino dorsolateral

6. Coches que vuelan… 

¿Cuántas veces habéis escuchado eso de que sí, que mucha ciencia, mucho siglo XXI pero los coches siguen sin volar? Pues en Julio de este año se realizó la primera demostración del Terrafugia Transition que bueno, no es del todo un automóvil ni tampoco un avión, sino un híbrido que aúna las prestaciones de ambos, dando lugar a un avión que es 100% legal en carretera.

7. Premios Nóbel… 

Tenemos que hacerles un huequito en nuestro ránking a dos premios Nobel. El primero es Peter Higgs que junto a François Englert recibieron el galardón por el descubrimiento teórico del bosón de Higgs. El premio ha llegado después de la observación de la partícula en el acelerador LHC del CERN el año pasado. Les recordamos, que sin el bosón de Higgs, las partículas no tendrían masa y el universo tendría muy poco que ver con el que conocemos. Ya que sin el impedimento de la masa, todas las partículas viajarían a la velocidad de la luz y, a esa velocidad, no podrían asociarse y formar estrellas, seres humanos o lo que ustedes puedan imaginar.

El segundo es Randy Schekman (Univ. California en Berkeley), Premio Nobel de Fisiología y Medicina 2013, ha pedido a la comunidad científica un boicot a las prestigiosas revistas Nature, Cell y Science, porque dice que sacan modas y no solo ciencia. Lo curioso de Randy es que es coautor de 10 artículos en Nature, 12 en Science, 26 en Cell y 47 en PNAS.

8. Ciencia y Creencia… 

¿Son supersticiosos? Pues según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Queensland la culpa de este comportamiento es la pérdida de control. Un estudio publicado en la revista PLoS One afirma que esta pérdida de control hace que los humanos seamos más proclives a creer que es posible predecir el futuro y hace que crezca la sensación de control sobre la propia vida.

En 2013 se ha publicado también un metanálisis de estudios publicados en el último siglo muestra una correlación negativa entre inteligencia y religiosidad. Los autores sugieren que un mayor intelecto suple las funciones que suele cumplir la fe. Para los autores de este metaanálisis, lareligión cumple una serie de funciones para el ser humano que explican su pervivencia a lo largo de la historia. Pero, para un número creciente de personas, sus mayores habilidades intelectuales hacen innecesario a dios.

Los judíos vienen del cáucaso y no del antiguo Israel. Una investigación publicada en la revista Genome Biology and Evolution muestra evidencias de que El 90% de los judíos del mundo no proceden del Israel bíblico sino de las tierras del Cáucaso. Es más, ni siquiera son del todo judíos. Su material genético es un mosaico de genes donde predominan los antiguos pueblos caucásicos, de Mesopotamia, ancestros europeos y hasta chipriotas, además de los semíticos.

9. Los secretos del cáncer…en una salchicha con dientes.

O así lo llaman los estudiantes de Seluanov, un investigador ruso que estudia al ratopín rasurado, el único animal que hasta la fecha se ha encontrado que es inmune al cáncer. Los datos recopilados por varios laboratorios, basados en el estudio de 1.500 ratopines durante 25 años, indican que sólo uno desarrolló cáncer. “El 95% de los ratones de laboratorio desarrollan cáncer y, en libertad, la tasa es del 75% porque los roedores son especialmente vulnerables a esta enfermedad”. El secreto podría estar detrás de una forma de ácido hialurónico que tienen estos bichos.

Por último, cómo decían Siniestro Total…

Audio: http://www.youtube.com/watch?v=ol8eAUHtEcU A partir del 0:32

10. ¿De dónde venimos?… 

Se ha secuenciado el ADN humano más antiguo que vivió hace 400.000 años en la actual España desvela un parentesco inesperado con un grupo humano siberiano desconocido hasta 2010 e inaugura una nueva era en el estudio de la evolución humana. El grupo humano de la Sima de los Huesos, clasificado como Homo heidelbergensis, posee rasgos neandertales, así que se esperaba que su ADN estuviera relacionado con esta otra especie humana, extinguida hace unos 30.000 años en sus últimos reductos del sur de la península Ibérica. Sin embargo, el ADN, el más antiguo leído hasta la fecha, muestra un parentesco inequívoco con los denisovanos, cuyos únicos restos se han encontrado a miles de kilómetros de España.

¿A dónde vamos?…

Eso no lo sabemos, ahora que igual en unos años podemos ir a una nueva isla Canaria. Por lo menos el volcán de El Hierro ha vuelto a rugir. De momento, no se ha vuelto a detectar ninguna erupción pero un terremoto de magnitud 5.1 en la escala de Richter ha vuelto a poner en alerta a la población.

Y hasta aquí la ciencia del 2013, feliz entrada y salida de año y a ver qué nos depara el año próximo.

[Este decálogo ha salido de una mezcla de este ranking de science  y de la selección de varios artículos de esmateria.es]

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Próxima parada: Escèptics Barcelona

Este sábado 23, estaré de visita por Barcelona para dar una charla en La Papa, sobre ciencia y mitos de las vacunas. A ver si entre todos los que trabajamos en este tema conseguimos poner un poco de sentido común a esta moda tan peligrosa de no vacunar.

Toda la información en el cartel oficial:

¡Nos vemos en Barcelona!

Posted in Autobombo, Ciencia | 3 Comments

Ludópatas, Sexo, Calorías y Vidas Turbias de Científicos Muertos

Lunes 16 de Noviembre. Audio aquí, a partir del minuto 25.

Todos sabemos que los ludópatas tienen un serio problema con el juego, pero esta semana, la ciencia nos trae una noticia que deja claro que estas personas no son más codiciosas que el resto, simplemente, su cerebro podría estar cableado para favorecer el dinero por encima de nuestra prioridad número 1: el Sexo.

Por lo menos esa es la conclusión que se ha obtenido de un estudio presentado por Guillaume Sesscousse, un investigador de la Radboud University Nijmegen en Holanda, en el meeting de la Sociedad de Neurociencia, la semana pasada.

Durante muchos años se pensaba que la base científica de la adicción al juego se basaba en una hipersensibilidad de los ludópatas a ganar dinero debido a un problema en la circuitería cerebral ligada a la recompensa, como pasa en múltiples drogas. Pero el estudio del que hablamos hoy ha obtenido resultados ligeramente distintos, ya que posiblemente no sea que obtengan mayor recompensa, si no que sean menos sensibles a otras cosas como el alcohol o el sexo. Vamos, que es una cuestión de prioridad cerebral.

En el estudio 18 ludópatas y 20 individuos control se sometieron a una prueba: tenían que pulsar un botón todo lo rápido que pudieran para ganar dinero o ver fotos eróticas. Pues bien, la velocidad con la que pulsaban el botón, ligada obviamente a motivación, era un 4% superior en los ludópatas cuando veían dinero que imágenes de contenido sexual.

Pero igual un 4% les parece poco (que en este tipo de estudios no lo es) pero cuando introdujeron a los voluntarios en un escáner observaron que su Estriato Ventral, la zona del cerebro que responde a estos estímulos se “encendía” menos con imágenes eróticas que con la posibilidad de obtener dinero. Cuando miraron el Cortex Orbitofrontal, una zona clave para distinguir si lo que nos motiva es primario, ligado a supervivencia (sexo o comida) o secundario (como poder o dinero) lo que vieron es que en los ludópatas la región que solo se ilumina normalmente en respuestas sexuales, se iluminaba con la posibilidad de obtener dinero.

Con esta información esperan poder diseñar terapias cognitivas para aumentar la sensibilidad ante motivaciones no monetarias para intentar cambiar su visión del dinero y del placer.

Igual a ustedes se les ocurren muchas, peeero, justo hace una semana aparecía en la web de noticias de Materia una noticia sobre sexo que igual puede ayudar. Es Lunes por la mañana, pero es un momento igual de bueno que cualquier otro para hablar de… [Audio: Let´s get it on. Marvin Gaye http://www.youtube.com/watch?v=r7aDBgUUs3A]…sexo.

Porque el sexo además de ser divertido, podría ayudarte a quemar calorías. Eso lo sabíamos todos. El problema es que, claro, puede ser más o menos cansado, podemos sudar más o menos pero… ¿Cuántas calorías quemamos realmente?

Pues bien, resumido en el titular que le puso Javier Salas en su artículo, con el sexo quemamos más calorías que caminando, pero menos que corriendo.

En un estudio publicado en la revista Plos One, un equipo de investigadores de la Universidad de Quebec, quiso medir las calorías que se perdían durante el coito y también la intensidad de ese ejercicio. Escogieron a 21 parejas heterosexuales jóvenes (entre 18 y 35 años) y sanas (entendiendo como sanas que no fueran sedentarias y que no tuvieran disfunciones sexuales), con la intención de medir ese gasto en condiciones óptimas, y les invitaron a hacerlo hasta que al menos uno de los dos llegara al orgasmo.

Lo tenían que hacer hasta cuatro veces cada pareja: 84 encuentros que sirvieran para hacerse una idea razonablemente sólida de lo que consume el cuerpo con este goce en pareja. La principal ventaja de este estudio es que se realizaba en casa de la pareja y sin ningún obstáculo por parte del equipo que mide el gasto de energía. Por primera vez, y gracias a la libertad de movimientos que permiten unos brazaletes, estos encuentros pudieron realizarse en la intimidad del hogar, porque varios de los estudios sobre sexo se tienen que hacer, lamentablemente en fríos laboratorios.

El encuentro sexual se contaba desde el calentamiento previo, es decir, los preliminares también contaban.  Los distintos encuentros de media duraron casi 25 minutos (entre 10 y 57 minutos, que fue el más largo), lo que nos ayuda a compararlo con los 30 minutos de jogging.

Como medida de control, habían sometido a estas 42 personas a lo que se entiende por ejercicio: media hora corriendo sobre una cinta a una intensidad moderada, la recomendación estándar de la Asociación Americana del Corazón. Y compararon resultados.

De media, los hombres gastaron 101 calorías por encuentro sexual (4,2 por minuto), mientras que las mujeres quemaron 69 calorías (3,1). Durante la media hora de carrera moderada en la cinta, los hombres habían quemado 276 calorías de media (9,2 por minuto) y las mujeres 213 (7,1).

Uno de los hombres estudiados llegó a gastar 306 calorías durante un coito, lo que demuestra —además de la entrega y pasión del sujeto— que puede hasta quemarse más energía que corriendo.

[Audio: “Bad Guys” disco “All Hell” Artista: Daughn Gibson]

Hoy, como siempre, estrenamos una sección, que se va a llamar: “Vidas Turbias de Científicos Muertos”, porque los personajes con bata podemos sorprender y mucho. Hasta muertos.

El 12 de Marzo el Washington Post estrenaba portada científica –esto no pasa todos los días- con un culebrón protagonizado por investigadores de la John Hopkins Medical School en Baltimore, Estados Unidos. Y es que la historia tenía todos los ingredientes: fraude científico, millones de dólares de por medio, la pelea entre dos compañeros de laboratorio, y…un muerto.

Yu-yi Lin, el muerto, aparentemente por suicidio estaba empezando su carrera como investigador principal, después de años en el instituto Hopkins como doctor. Había publicado en la prestigiosa revista Nature y gozaba del prestigio con el que te cubre una gran publicación…entre ellos conseguir un grant del NIH de mucho, pero mucho dinero. Todo se torció cuando Daniel Yuan, otro miembro de su laboratorio, puso en tela de juicio el análisis de datos de su experimento.  Yuan, médico y experto en estadística re-analizó por su cuenta todos los datos de Lin y no encontró, de ninguna de las maneras que fueran ciertos los datos.

Igual los oyentes lo desconocen pero la investigación está llena de presiones por conseguir un buen currículum, ya que con eso se consigue estabilidad laboral y dinero para investigar…y eso, en ocasiones fuerza a científicos con poca ética a mentir en sus investigaciones.

Yuan decidió pues, escribir a la revista Nature, criticando el artículo. El revuelo montado en el departamento terminó en la oficina de Lin, con Lin muerto, dejando a su alrededor viales de calmantes y una jeringuilla, además de tres preciosas hijas y un email a Yuan culpándole de su muerte.

Yuan fue despedido de la John Hopkins y desde entonces anda, como muchos españoles, en el paro.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Halloween, Insulina y Ciencia para tristes y freaks

Esta semana, puesto que venimos del puente de todos los muertos, en el que nuestra tradición de ir a visitar a nuestros ausentes pero queridos ha sido barrida por disfraces de monstruitos y una frase “Truco o trato” era buen momento para meterse en la bibliografía científica y buscar si teníamos algunos estudios sobre Halloween.

La verdad es que, como igual era de esperar, la literatura científica solo tiene artículosbastante absurdos del tema como que se produce un descenso de la natalidad porHalloween (5.3% descenso de nacimientos espontáneos y un 16.9% en cesáreas.), al contrario que el día de San Valentín (3.6% incremento de nacimientos espontáneos y un12.1% en cesáreas. Después he encontrado numerosos artículos del posible impacto delos distintos empachos por los dulces o de cómo hacer Halloween igual de entretenidopara diabéticos.

Pero bueno, hablando de diabéticos no deja de ser una buena casualidad que esta semana haya salido un artículo en la revista Science Translational Medicine en la que presentan una nueva droga que presenta resultados más que prometedores frente a la diabetes. Si son diabéticos o tienen familiares con este desorden, atentos a la nueva molécula de doble acción frente a la diabetes que ya se ha probado en roedores, primates y humanos.

La novedad en este tratamiento es que han conseguido meter la acción de dos hormonas que responden de forma natural a los picos de glucosa, en un único producto inyectable que disminuye la cantidad de azúcar en la sangre y que parece producir menos efectos secundarios que los tratamientos actuales, ya que según Richard Di Marchi, responsable de la investigación realizada en la Universidad de Indiana, Estados Unidos, el 10-30% de las personas que reciben tratamiento frente a la diabetes con los fármacos actuales desarrolla problemas gastrointestinales.

Esta molécula quimera se une a los receptores de dos hormonas, GLP1 (Glucagon Péptido 1) y el Polipéptido insulinotrópico glucosa dependiente (GIP) y a pesar de tanto nombrecito todavía no le han puesto un nombre.

En humanos solo se ha observado la reducción esperable en los niveles de glucosa en sangre, pero en los estudios en ratón se ha visto que además esta molécula podría también disminuir el peso de los ratones, siendo una herramienta potencial para tratar la obesidad.

Aunque ya lleva un largo recorrido en diversos modelos animales todavía quedan unos añitos y varios ensayos clínicos para que llegue a sus farmacias, pero que se sepa que se está trabajando en ello.

Y para seguir hablando de fechas… Es Lunes 4 de noviembre, empieza a hacer frío, nos han cambiado la hora, ya se nos echa la noche encima en seguida y, la verdad, la cosa se pone bastante más triste. Pues bien, no huyan de ese sentimiento, que no les dé ningún remordimiento sentirse tristes porque según múltiples estudios científicos revisados esta semana afirman que ser triste vale para muchas cosas.

Según John Forgas, psicólogo de la Universidad de New South Wales en Sidney que ha revisado en un artículo llamado “Don´t Worry, Be Sad!” para Current Directions in Phycological Science múltiples estudios científicos realizados en humanos evidencian que estar triste nos ayuda a 1. Recordar de forma más definida los detalles de incidentes de los que hayamos sido testigos. 2. Mejora la selección de personal ya que nos fijamos en menos estereotipos y nuestras primeras impresiones son más reales. 3. Pensamos de una forma más detenida 4. Estar triste te hace estar más predispuesto a trabajar, te comunicas de una manera más persuasiva y eres más justo en la toma de decisiones.

Estar triste además, incrementa la preocupación que tenemos en los que nos rodean y aumenta la calidad de nuestras comunicaciones porque vamos más al grano.

Así que recuerden, hasta de estar triste se saca algo.

Hoy, para no hacerle un feo a los días anteriores, vamos a inagurar una nueva subsección [Audio: Super Freak: Rick James http://www.youtube.com/watch?v=QYHxGBH6o4M ]

La ciencia más freak

Porque creo que no hace falta aclarar que los científicos podemos ser muy, pero muy freaks – Vean si no múltiples ejemplos en The Big Bang Theory- esta sección la llenaremos de ejemplos más o menos lamentables de “fricadas” científicas.

Cuando hablamos al principio de la sección de Halloween omití voluntariamente que en la búsqueda de información para las noticias de hoy me tropecé con unos genes que se llamaban, los genes “Halloween” Sí, hay unos genes que se llaman así. Son genes que están involucrados en el desarrollo de la mosca del vinagre, Drosophila melanogaster. Y es que resulta que hay mucho científico Friki que le pone nombres raros a los genes en vez de soltarles el nombre del descubridor como se hacía antiguamente con las enfermedades.

He encontrado una lista bastante completa de estos nombres:

Tinman (el hombre de hojalata del mago de Oz, que regula el desarrollo cardiaco en la mosca del vinagre Drosophila melanogaster)

Genes Ken y Barbie (que regulan la aparición de genitales) Así, las moscas mutantes para esos genes parecen dichos muñecos por la ausencia de genitales externos.

El gen Hamlet está involucrado en la formación de las células musculares 2b “tú-bi” del To be or not to be; la famosa frase de la obra de Shakespeare.

No sé si recordarán este corte de la película “Los caballeros de la mesa cuadrada” de los Monty Python [Audio: 7:28- 7:34 de http://www.youtube.com/watch?v=dz-PoQ5BUSQ]

Pues bien, el famoso “No estoy muerto” en inglés “Im Not Dead Yet” o como se le conoce normalmente como INDY es el nombre que le pusieron a un gen que provoca una vida anormalmente larga en las moscas.

Clark Ken, Superman, o Kriptonita son genes de una planta modelo llamada Arabidopsis Thaliana. En la que la mutación Clark Ken es la que produce un incremento en el número de estambres pequeño, el gen Superman un gran incremento y mutaciones en el gen Kriptonita, como es de preveer, anula las de los genes Clark Ken y Superman.

Drácula. La mutación en el gen drácula hace que los peces Zebra o Danio rerio sean altamente susceptibles a la luz, que hace que se lisen sus glóbulos rojos y mueran, como le pasaría al famoso conde.

Casanova. Es un gen cuya mutación causa la aparición de dos corazones en el pez Danio retio o Pez Zebra.

Por último, me despido con la mutación más rockera de todas, Cuando de nuevo los peces Zebra tienen esta mutación, sus otolitos, las piedras que les ayudan a controlar el equilibrio, están rodadas a otras zonas anormales.

Y sí, efectivamente, como se han desplazado las piedras, la mutación no podía llamarse de otra manera que: Rolling Stones [Audio: Rolling Stones- Satisfaction: http://www.youtube.com/watch?v=3a7cHPy04s8 ]

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Brócoli, Oreo y…Gorgojos

[Aquí, el audio de la sección de esta semana en Las Mañanas de RNE con Alfredo Menéndez y Javier Capitán]

Nos pegamos media vida intentando montar una dieta sana y equilibrada y un régimen que funcione para el verano peeeeeero siempre tienen que aparecer noticias científicas que nos estropean esas verdades universales que teníamos ya grabadas a fuego. Porque resulta que hay colesterol bueno y malo y ahora el pez que daba el malo pues no lo es tanto y así seguiremos mientras que la ciencia siga su avance.

Pues bien, esta semana es una de esas semanas de noticias científicas para hablar de lo que nos metemos en la boca.

Resulta que un grupo de investigación de la Universidad de Georgetown en Washington DC, USA acaba de descubrir que la clave para sobrevivir a un desastre nuclear está en el brócoli. Sí, en en el brócoli.

Esta vez no ha aparecido en Nature ni Science pero sí en la también prestigiosa revista Proceedings of the Royal Academy of Science o PNAS.

Se ha observado que después de comer brócoli nuestro estómago está muy enriquecido en un compuesto llamado 3,3, diindolylmetano o DIM. Este compuesto ha sido estudiado en numerosos estudios como anticancerígeno, pero las radiaciones ionizantes son palabras mayores.

El experimento con el que han demostrado el papel antinuclear del compuesto consistía en someter a ratas a dosis letales de rayos gamma, que matan a los animales en unos 10 días. Pero si justo después de las dosis letales les inyectaban DIM, los animales pasaban los 30 días y parecían bastante sanos.

Por lo que, apunten, señores y señoras para sus dietas coles de bruselas, sanas, no engordan, y pueden alejarles del cáncer y de una muerte por sobredosis de radioactividad. Hasta que la ciencia demuestre que tienen otros efectos nocivos y que no eran para tanto…todas suyas. Ahora, ojo, que basta con que en la radio se diga algo así para que la gente le meta Brócoli a todo. Coman lo normal y de todo, que no vivimos en Fukushima.

Lo que si sabemos que no hace mucho bien son las galletazas de chocolate. Grasa y azúcar no parece muy buena combinación para ninguna dieta sana aunque nos llamen mucho más la atención que el brócoli. Pues bien, mucho ojito porque, por ejemplo, las famosas galletas Oreo podrían ser más adictivas que la cocaína o la morfina o, por lo menos, así lo son para las ratas.

En una investigación liderada por Joseph Roederer del instituto Conneticut College se han realizado experimentos de adicción en estos roedores utilizando la famosa marca de galletas así como distintas drogas para comparar el nivel de adicción de las mismas.

El experimento ha dado un resultado algo escandaloso que está inundando la red; y es que las ratas se vuelven locas por estas galletas negras y además suelen reclamarlas más que algunas drogas. Lo que empezó como un experimento para denunciar la adicción que muchas personas tiene al azúcar y a determinadas grasas podría complicarse para la marca de galletas.

No sé si se acordarán del anuncio en el que una niña le enseñaba a su padre a comerse una galleta de esta marca…

            [Anuncio http://www.youtube.com/watch?v=09AEsWmL_c4]

 …pero lo más curioso que sacan del estudio “aunque no es una evidencia estadísticamente significativa” es que las ratas se las comen como nosotros, primero las abren, se comen la nata y luego…la galleta.

Cuando los investigadores miraron las células que inundan en “núcleo del placer” en el cerebro en búsqueda de c-FOS, un marcador de activación de cuántas células se “congratulan” de que les des azúcar o droga, vieron que se activaban muchas más neuronas con las Oreos que con cocaína o morfina.

Hasta aquí las noticias de la semana, ahora pasamos a una nueva sección [Audio: Plage: Cristal Fighters http://www.youtube.com/watch?v=eV_LTi4Haf4] –es lo que tiene estar empezando- que vamos a llamar:

Increíble pero… Falso

(Hoooooooy: La cadena del Gorgojo)

En la sección hablaremos de todo tipo de pseudociencias que inundan la red, sobre terapias increíbles…y bien falsas que no tienen base científica…ni desperdicio.

Hoy que hablamos de comer y de dieta…vamos a hablar de coleoterapia: la curación por comer Gorgojos. Sí, gorgojos. Esos escarabajos chiquititos que crecen en la harina y el pan. Palembus Ullomoides Dermestoides (es su nombre científico).

“Estos coleópteros, científicamente llamados tenebriónidos, forman parte de una terapia complementaria que no cuenta con sustento científico hasta el momento”.

La coleoterapia nació, hace cuatro años en Argentina, de manos de una analista de sistemas misionero, Rubén Dieminguer, quien hoy lleva adelante la Fundación Avanzar -en la ciudad de Oberá- y fundó la Cadena del Gorgojo. Fuentes poco fiables dicen que alrededor de 150.000 personas en Argentina comen estos insectos a diario.

Esta terapia tan poco convencional exige que los gorgojos -que miden cinco milímetros- se consuman vivos, sin morderlos, con agua o mezclados con yogur, leche, miel, helados, gelatina o dentro de cápsulas vacías que se consiguen en droguerías o farmacias.

“Todavía no tiene bases científicas. Pero no es un tratamiento, es una terapia complementaria al tratamiento médico, por eso nadie tiene que dejar de lado la medicación tradicional

Si lo buscáis en Internet veréis que se utilizan para curar el cáncer y el sida. O el cáncer y la diabetes. O el cáncer y la presión arterial. O para el cáncer y el Parkinson. O para la sanación corporal. O para todo esto todo junto.

El sistema para consumirlos es de la manera siguiente: El primer día te tomas uno (vivo), el siguiente dos, y así exponencialmente hasta completar 70. Luego bajas de igual manera hasta uno. Tratamiento que consiste en la ingesta de unos 4900 tenebriónidos durante 140 días.

Si buscas en bases de datos de biomedicina: Palembus Dermestoides solo salen 5 resultados. 4 son de descripción biológica del bicho y una es…”Aphrodisiacs past and present: a historical review” En la que se cuenta que este tipo de bichos se tomaban como afrodisiacos así como otros escarabajos y que en múltiples casos existía un aumento de distintas enfermedades asociados al mismo.

Esta sección la vamos a terminar con un apunte que decía siempre Tim Minchin, escéptico y músico, ¿Sabéis cómo se le llama a una medicina alternativa cuando en realidad funciona?:

MEDICINA.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Jet Lag, ratones y un Triángulo de Amor Bizarro

En RNE, han tenido a bien extender mi colaboración del verano, al año entero. Dos Lunes al mes estaré en Las Mañanas, con Alfredo Menéndez y Javier Capitán montando una sección de ciencias particular. La primera parte irá de noticias, la segunda…de historias diferentes de científicos o de terapias. Pero diferentes. Os dejo, como siempre, el link al podcast de RNE (Quinta hora, aprox 30´) y el guión que me llevé puesto. No se olviden que para que este guión funcione en la radio contamos con la ayuda inestimable de Paula Aller.

¿Quién no ha sufrido Jet Lag después de un largo viaje atravesando zonas horarias? Puede durar horas o días y es una molestia para los turistas que salen de viaje, ungolpecito más para el síndrome post vacacional cuando uno vuelve, o peor, una torturaconstante para los que, por desgracia, tienen que cambiar frecuentemente entre elturno de día y de noche. Pues bien, esa molestia está cerca de ser erradicada.

Los investigadores Yoshiaki Yamaguchi y Toru Suzuki del Departamento de Biología de Sistemas de la Universidad de Kioto han conseguido generar unos ratones genéticamente modificados que son resistentes al Jet Lag. La investigación, publicada el viernes pasado (4 Octubre) en la prestigiosa revista Science, alberga esperanzas para un futuro  tratamiento para este famoso desorden en nuestro ciclo circadiano.

Los cambios en la fisiología y nuestro comportamiento dependen del tic tac de nuestro reloj circadiano. Es algo que tenemos grabado a fuego en nuestra rutina y que nos traen entre otros, trastornos de sueño y digestivos. Pues bien, más que grabado a fuego en nuestra rutina, lo tenemos grabado a fuego en una pequeña agrupación de células que forman el núcleo supraquiasmático, en lo más profundo de nuestro cerebro. Esto ya era conocido anteriormente, pero qué células en concreto y qué molécula lo producía, se mantenía entre interrogantes.

El grupo dirigido por Hitoshi Okamura ha descubierto que lo que producen estas células es vasopresina, una hormona que controla la retención de fluídos así como la contracción de los vasos sanguíneos en nuestro organismo, también está detrás del mantenimiento de nuestro ciclo circadiano.

El grupo japonés ha conseguido generar ratones genéticamente modificados que no tienen los genes V1a y V1b, que producen los receptores para la vasopresina en cerebro, anulando así el efecto de la vasopresina solo a nivel cerebral.

En sus experimentos han visto que a ratones sometidos a un cambio horario equivalente a volar desde Nueva York a Moscú (8 horas de cambio) necesitan alrededor de 10 días para adaptarse completamente al nuevo horario. Sin embargo, los ratones V1a-/V1b- necesitaron de dos a cuatro días. Además, han estudiado los genes que se ven más influenciados en estos cambios que se encuentran en el cerebro, el hígado y los riñones.

Los investigadores también estudiaron esas neuronas del núcleo supraquiasmático y vieron que estaban altamente coordinadas siguiendo un patrón mientras que en los ratones transgénicos se perturbaban más fácilmente. Es la vasopresina, pues, la que mantiene ese rígido orden del tiempo que nos provoca el jetlag.

¿Pero cuando tendremos un fármaco para humanos? Los investigadores también han diseñado y presentado unos inhibidores que interfieren con la vasopresina en el cerebro, y esos compuestos son los que tienen todos los papeles para llegar a la farmacia en un futuro. Ya veremos cuanto tarda esto último en suceder.

Y ahora, para la segunda parte de la sección: [Audio: You Want it, Gringo Star]

Porque los científicos no somos solo cerebros con bata. Porque no todo es hacer experimentos. Porque hay vida fuera del laboratorio, y, en algunos casos, esa vida es muy turbia arrancamos con:

Culebrones de la ciencia

(En el capítulo de hoy: Tengo que matar a Colleen)

Hoy que hablamos de jet lag y de viajes vamos a rescatar una historia que sucedió en un viaje. Un viaje de Houston a Orlando, al aeropuerto de Orlando para ser más precisos. Pero no se engañen, no fue un vuelo, fue un largo viaje en coche.

No sé si recordarán un capítulo de los Simpson en el que Homer tiene problemas con Mou, roba un carrito de libros de la cárcel y baja una cuesta diciendo:

http://www.youtube.com/watch?v=d05XlBPHEds “Voy a Matar a Mou”

Pues lo mismo decía Lisa Nowak, salvo que ella decía “Tengo que matar a Colleen, tengo que matar a Colleen” (Lo del weee no lo sabemos).

Resulta que un tal William Oefelein, estaba a la vez, manteniendo una relación con Lisa Nowak y con Colleen Shipman. Hasta aquí una historia más o menos normal. Lo menos corriente en este triángulo amoroso es que William Oefelein y Lisa Nowak trabajaran en la NASA, eran astronautas miembros de la tripulación espacial del Discovery en el año 2006 (aunque viajaron en distintas fechas) y que Colleen Shipman era también piloto del ejército americano.

Lo que no es tan corriente tampoco es que después de pasar todos los psicotécnicos que uno pasa para salir al espacio, Nowak hiciera 1500 kilómetros armada con gas pimienta, bolsas de basura y algunas armas para atacar a Shipman a su llegada en un vuelo a Orlando. Todo esto, además, con un pañal puesto –bueno, pañal no, una “prenda de máxima absorción” de la NASA – para no tener que parar y poder llegar a tiempo.

Al final Lisa Nowak solo roció a Colleen Shipman con el spray de pimienta y no pasó nada que no se arreglara con una orden de alejamiento y un tiempito de prisión para Nowak. Pero valga esta historia para mostrar que en la ciencia, como en la música, también hay triángulos de amor bizarro.

 http://www.youtube.com/watch?v=k45WRjCxiD4

Posted in Uncategorized | 1 Comment

Ideas innovadoras para salvar la ciencia en España

No, no es un post para enumerar lo que se me haya ocurrido a mí. Es un post “save the date” para que el 19 de Septiembre, junto con la gente de Materia, propongáis ideas para salvar este barco que se hunde entre todos.

Os contaría yo, pero mejor os copio y pego la información que dio Materia en su momento:

Materia, la web de noticias de ciencia, tecnología, salud y medio ambiente, que acaba de cumplir un año de vida, pone en marcha una iniciativa pionera para buscar e identificar ideas innovadoras que contribuyan a impulsar la ciencia en España.

Materia ha abierto un espacio en su página web  donde invita a sus lectores a comentar cuáles son las razones prácticas por las que creen que la ciencia nos cambia la vida y, por tanto, se necesita seguir apostando por ella. El equipo de Materia actualizará y revisará los contenidos durante los dos próximos meses, con los comentarios, precisiones y aportaciones de los lectores, y el día 19 de septiembre celebrará su primer Encuentro Materia “Salvemos la Ciencia” para exponer y debatir sobre las propuestas recogidas en la web.

En el evento, que tendrá lugar en el CaixaForum Madrid, participarán cuatro miembros del Consejo editorial  de MateriaPedro Alonso, director del Instituto de Salud Global de Barcelona y Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional 2008; Miguel Delibes de Castro, presidente del Consejo de Participación de la Estación Biológica de Doñana (CSIC); Manuel Lozano Leyva, catedrático de Física Atómica, Molecular y Nuclear de la Universidad de Sevilla y Carlo Frabetti, escritor, divulgador y guionista.

Junto a ellos, intervendrán en el acto –organizado con la colaboración de la Obra Social La Caixa- otros tantos lectores de Materia que hayan aportado ideas prácticas e innovadoras que sirvan para mejorar la gestión de la ciencia, impulsar la innovación y ayudar a divulgar las ventajas de una sociedad que apuesta por la ciencia y la tecnología, y que serán elegidos por el equipo editorial de Materia. A continuación, se producirá un debate entre los consejeros, lectores y asistentes al acto. El debate será ofrecido en directo vía streaming por Agora News, colaborador del acto

Materia ofrece información diaria de ciencia, tecnología, salud y medio ambiente. En el primer año de vida, ha publicado unas 750 informaciones y 90 vídeos sobre más de 500temas diferentes, en los que ha consultado a cientos de investigadores y ha generado miles de comentarios entre sus lectores.  Como señala Patricia Fernández de Lis, directora de Materia, “de todo lo publicado, sin duda el tema que más noticias y debates ha suscitado en nuestra comunidad de lectores, articulistas y republicadores ha sido cómo seguir innovando e invirtiendo en ciencia y tecnología en un entorno de crecientes dificultades económicas.  Y nos parecía necesario contribuir desde Materia al desarrollo de la I+D+i en España implicando a nuestros consejeros editoriales y a nuestra comunidad de lectores en la discusión”.

Con el propósito de que estidea no se quede, simplemente, en la celebración de un evento, Materia editará un documento en formato ebook recogiendo las mejores ideas, sugerencias, comentarios recogidos en la web y en el debate, que estará disponible para su descarga en la web de Materia.

Sobre Materia

Materia es la web de noticias de ciencia, tecnología, salud y medio ambiente en español con mayor audiencia activa: nuestras noticias llegan a más de 30 millones de lectores al mes gracias a sus más de 200 medios republicadores, en España y América Latina. Los contenidos de Materia, caracterizados por su rigor y calidad, pueden ser publicados de forma gratuita por cualquier medio que se publique en español. En tan solo un año, además, Materia ha reunido más de 80.000 seguidores en redes sociales, y su redacción, experimentada y multipremiada, colabora también con medios del prestigio de las revistas Nature o Science.

Me entero además ahora mismo de que Materia acaba de arrancar una plataforma de donaciones con la que podéis suscribiros y seguir manteniendo el mejor diario de ciencias en Español. Podéis donar aquí: Matería/Dona

Posted in Uncategorized | 2 Comments